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<평화신문> 신천지를 주의합시다! <1>

<평화신문> 신천지를 주의합시다! <1>

2015. 06. 21발행 [1319호]  
신천지란 무엇인가?

“특히 문제가 되는 것은 그들이 교묘한 포교 수법을 통해 가톨릭 신자와 개신교 신자들을 포섭하고 있고, 최근에는 20~30대 대학생, 취업 준비생을 대상으로 집중적인 포섭 활동을 벌이고 있다는 점입니다. 나아가 그들의 그릇된 성경 해설 및 교리 교육, 밀교식 조직 운영과 신앙 태도 등은 신천지에 빠진 당사자뿐만 아니라 그 가족들의 삶을 엄청난 고통으로 내몰고 있습니다.”



수원교구 복음화국은 지난 6월 7일 자 ‘수원주보’를 통해 ‘신천지 교회 주의 공지’라는 제목의 공지문을 배포했다. 복음화국은 “교회는 신천지의 포교 활동이 본당과 가정공동체에 끼치는 문제의 심각성을 알리기 위해 교구별 공지와 언론을 통해 각별한 주의를 환기시켜왔지만, 노력에도 불구하고 신천지 피해 사례는 끊이지 않고 있다”면서 “공지 내용을 잘 숙지해 자신과 가족, 형제들이 신천지의 그릇된 신앙에 빠지는 일이 없도록 주의하길 바란다”고 당부했다.

신천지에 가족이 포섭돼 고통을 겪고 있는 신자들의 피해 사례가 계속해서 나오면서 교회도 대책 마련에 나서고 있다. 지난 3월 열린 앗 리미나(사도좌 정기방문) 중 조규만(주교회의 신앙교리위원장) 주교를 비롯한 몇몇 주교들은 신앙교리성을 찾아 신앙교리성 차관 루이스 나다리아 대주교에게 신천지에 대한 대응 방안을 자세히 설명하기도 했다. 도대체 신천지가 무엇이기에 많은 신자가 현혹되는 것일까. 

신천지의 공식 명칭은 ‘신천지 예수교 증거장막성전’으로 1980년 교주 이만희(84)에 의해 설립됐다. 과천에 본부를 두고 있고 전국에 12개의 지파를 운영하고 있다. 신천지는 요한 묵시록에 언급된 14만 4000명을 신천지 신도로 채우면 신천지(새 하늘 새 땅)가 열리고, 신천지 신도들만이 구원을 받아 영원한 생명을 얻게 된다고 가르친다. 현재 신도 수는 13만 명을 넘어선 것으로 알려졌다.

성경을 중심으로 교리를 가르치는 신천지는 그리스도인들을 포섭 대상으로 삼는다. 성경을 아예 모르는 이들은 가르치기도 힘들 뿐 아니라 성경 공부에 관심을 보이지 않는 경우가 대부분이기 때문이다. 과거 신천지의 집중 공략 대상이었던 개신교회가 신도들에게 신천지의 위험성을 꾸준히 알리고 ‘이단 상담소’를 운영하는 등 적극적인 대처에 나서면서 상대적으로 신천지에 대한 정보가 부족한 천주교 신자들이 포섭 대상이 되고 있다. 개신교 방송사인 CBS는 지난 3~4월 8부작 다큐멘터리 ‘신천지에 빠진 사람들’을 방영하기도 했다.

신천지는 비유 풀이 방식으로 성경을 가르친다. 신천지 성경 공부를 경험한 사람들은 “그림과 도식까지 활용해 말씀을 자의적으로 해석하는 신천지 성경 공부는 상당히 재밌다”고 말한다. 수십 년간 신흥 종교를 연구하고 있는 노길명(요한 세례자) 고려대 명예교수는 “신천지의 교리는 복잡하거나 추상적이지 않다”면서 “간단 명료하게 성경을 해석해 성경을 잘 모르는 사람도 흥미를 갖게 된다”고 설명했다.

신천지는 대상자를 포섭하면 ‘1:1 복음방’으로 이끌어 12~16차례 교육을 한 후 ‘신학원’으로 인도한다. 신학원 교육은 일주일에 4차례 진행되며 6개월 과정이다. 신천지는 포섭 대상자가 신천지 교리에 빠졌다는 확신이 들 때까지 자신들이 신천지라는 사실을 밝히지 않는다. 입교 후에는 청년부ㆍ장년부ㆍ부녀부 등 각 지역, 나이 별로 소속을 갖게 된다. 

신천지에 포섭된 신자들은 신앙생활을 하던 성당을 떠나지 않고 추수꾼으로 활동하는 경우가 많다. 성당(추수밭)에서 다른 신자들을 신천지로 이끄는 역할을 하는 위장 신자를 추수꾼이라고 부른다. 신천지의 추수꾼 교육 강의를 촬영한 영상을 보면 “성당과 개신교회는 우리의 추수밭”이라며 “주일에 추수밭으로 접근해 예배(미사)를 마치고 나오는 신자들을 포섭해야 한다”고 가르친다. 추수꾼들은 미사 참례는 하지 않지만 신자들의 정보를 빼내기 위해 주로 단체에서 적극적으로 활동한다. 

임영선 기자 hellomrlim@pbc.co.kr 

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